© 2018 by Mike Lees. Costume and Design for Performance.  London

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"When in doubt, add another row of sequins!"

Mike Lees is an award winning, London based Costume, Production, Set Designer and stylist working across Musicals, Straight Theatre, Ballet, Opera and Television.

With over a decade of experience on a vast and eclectic mix of projects, Mike has built up a successful reputation as a Designer with an outstanding passion and eye for detail. As well as designing, Mike can offer a combined wardrobe and make-up service, as well as being an accomplished scenic artist, stage manager and model maker.

Creative, dedicated and highly organised as a Head of Department and crew member, providing services that work on time, on specification and on budget; liaising effectively with all departments to bring the vision of the Director, Producers and Performers to life, Mike has an obvious love for his work and thrives on perfection, bringing a unique and individual approach to each project, tailor making each production to the company’s needs.

From an early age Mike's obsession with creating was obvious. He learnt to draw, sew and paint and was soon making costumes and designing scenery for school plays and drama companies he was member of. With a brief foray in front of the curtains, with varying success, Mike decided his role was firmly behind the scenes.

Having studied at the Rose Bruford School of Speech and Drama, covering Production Design and Realisation, Mike began his career designing and creating costumes for the BBC and for West End Productions, obtaining experiences and knowledge that can only be learnt truly hands on, and or, being thrown in the depths. He assisted and accompanied several Designers, Choreographers, Directors and Creatives, learning on the job and picking up key skills needed to survive. This experience, coupled with a history of acting and stage management, allowed him to have a completely well rounded skills set and understanding of the importance of all the departments working together. Now, a decade later, Mike has the knowledge and skills to take on any project, no matter how big, small or bizarre.


Mike has designed sets and costumes for more than 200 productions throughout the UK, Europe, Middle East and America.

Recent productions include: Salad Days (Uk Tour); Undine; Romeo & Juliet (Bolshoi Ballet & Yekaterinberg Ballet Russia); Salad Days; Privates on Parade (Theatre Royal Bath & Union Theatre; Both Offie Nominated 2017); Le Baisier de la Fee (Perm Ballet Russia);The Toxic Avenger (Southwark Playhouse Offie Nominated 2016) Shoot!-I didn't mean that! (National Theatre Shed); Stop The Play! (Trafalgar Studios); Mathilde (Vaudeville Theatre); Fred Astaire: His Daughter's Tribute (London Palladium); What I Heard About Iraq (Arts Theatre); Gone (New Ambassadors); Madama Butterfly (Hackney Empire); Miss Julie (Strindberg's Intima Theater, Stockholm & New Wolsey Ipswich); Olga's Room (Abbaye de Neumunster, Luxembourg); The Little Mermaid (National Theatre of Dubai); Calendar Girls (Leicester & Tour); A Tailor Made Man (White Bear Offie Nominated 2017); Holding Hands at Passchendaele (Lyric Belfast & Tour); The Stanhope Sisters (Theatre Royal Bath); Pete n Dud: Come Again (Leicester Square Theatre); Whistle Down

the Wind (Churchill Theatre Bromley); How to Succeed in Business Without Really Trying (Wilton’s Music Hall) as well as numerous designs on the London Fringe for the Finborough, Jermyn Street, King's Head, Union, White Bear, Landor & Arcola Theatres; where he has designed the UK premieres of Sondheim's Do I Hear A Waltz, A Tale of Two Cities The Musical, Myths and Hymns, Count

Oederland, Abigail1702 and The Young Ones.

 

Mike has designed both private parties, corporate events and award ceremonies for clients including Facebook, Palantir, Google, The Bulgari Hotel, Harrods, The Berkley, JP Morgan, Barclays Group, Aspen, Corinthia Hotel, Northern Trust and numerous high profile individuals. As well as red carpet events and premieres including Beauty & The Beast, Rogue One and Fantastic Beasts.


As a Costume Designer and maker, Mike has created costumes and outfits for the National Theatre, The BBC, ITV, The Theatre Museum, The World Trade Fair and numerous Cabaret and recording acts and artists including Lady Gaga, KACTA and most recently for the Black Mirror, The Crown, XFactor and Downton Abby.  He has contributed work to several publications on design and theatre history; and his designs have been exhibited at the V&A, 4Dimensional, The Bloomsbury gallery, The Candid Gallery, The Royal National Theatre Craic Gallore, The University Women's Arts Club and MakeBelieve:  the Society of British Theatre Designers' showcase.

 

Mike has designed 7 recipient productions of the Edinburgh Fringe First Award, all of which have transferred to successful runs in the West End and Off-,West End.  He is holder of a Mercury Award for Design for his sets for An Inspector Calls. In 2017 he was a finalist at the Off West End Awards for his work on The Toxic Avenger and a 2018 Off West End Awards Finalist for his designs on Salad Days, Privates On Parade and The Tailor Made Man. He is nominated for Russia’s prestigious Golden Mask for his work on Romeo & Juliet.

Night of the Iguana                                        Associate Design with Rae Smith            

2019                                                                                                                 Noel Coward Theatre                                                      Dir James MacDonald

Rosmersholm                                                  Associate Design with Rae Smith            

2019                                                                                                                 Duke of Yorks Theatre                                                                 Dir  Ian Rickson

Dirty Dancing (Secret Cinema)                  Costume Design             

2019                                                                                                                 The Entertainment Department World Cruises                        Dir Amy Smith

The Nutcracker                                                Costume Design             

2018                                                                                                                 Ballet Central Tour                                                                 Chor Chris Marney

Equality Chant                                                 Costume Design           

 2018                                                                                                                Twickenham Stadium& Parliament Square        Chor Anne-Marie Smalldon

Tainted - The Musical                                    Production & Concept Design   

2018                                                                                                                 Vaults Theatre London                                                       Dir  Bryan Hodgson 

Salad Days                                                         Production Design           

2018                                                                                                                 UK Tour                                                                                    Dir Bryan Hodgson

An Honorable Man                                          Production Design          

2018                                                                                                                 White Bear Theatre                                                                Dir Jolley Gosnold

100undred (Deeds Not Words)                   Costume Design               

2018                                                                                                                 Victoria Station Site Specific                                 Chor Anne-Marie Smalldon

Anthony and Cleopatra                                 Assistant Design to Hildegard Bechtler            

2018                                                                                                                 National Theatre Olivier                                                             Dir Simon Gould

Privates on Parade                                          Costume Design

2017                                                                                                                  Union Theatre                                                                            Dir Kirk Jameson

Macbeth                                                              Production Design          

2017                                                                                                                   Bussey Building                                                                           Dir Paul Callen

Salad Days                                                          Costume Design

2017                                                                                                                  Theatre Royal Bath                                                               Dir Bryan Hodgson

The Tailor Made Man                                      Production Design

2017                                                                                                                  White Bear Theatre                                                               Dir Bryan Hodgson

Salad Days                                                          Costume Design

2017                                                                                                                  Union Theatre                                                                        Dir Bryan Hodgson

The Toxic Avenger The Musical                  Production Design

2017                                                                                                                  The Arts Theatre London                                                      Dir  Benji Sperring

La Baiser de la Fee                                          Associate Design

2017                                                                                                                 Perm Ballet Theatre, Russia                                       Des Anthony Macilwaine

How to Succeed in Business                       Production Design

2017                                                                                                                  Wilton’s Music Hall                                                                  Dir Benji Sperring

Undine                                                                 Associate Design

2016                                                                                                                  Bolshoi Ballet, Russia                                                 Des Anthony Macilwaine

The Toxic Avenger The Musical                 Production Design

2016       UK Premiere                                                                                   Southwark Playhouse                                                              Dir Benji Sperring

Romeo & Juliet                                                 Associate Design

2016                                                                                                              Yekaterinberg & Bolshoi Ballets                                  Des Anthony Macilwaine

Don’t Dribble on the Dragon                       Production Design

2016                                                                                                                   Theatre Royal Bath & Tour                                                       Dir Paul Daniels

Rockston Stories.                                             Production Design

2015                                                                                                                   Hoxton Hall.                                                                              Dir Mark Rylance

The Drowsy Chaperone                                Set Design

2015                                                                                                                   Guthrie Theater Shakopee Minnesota                         Dir Thom Admunsen

Stop!  The Play.                                                Production Design

2015                                                                                                                  Trafalgar Studios.                                                                           Dir John Swab

Stop! The Play                                                   Production Design

2015                                                                                                                  Fairfield Halls Croydon.                                                                Dir  John Swab

Shoot!....I Didn’t Mean That                          Production Design

2015                                                                                                                   National Theatre- Shed.                                                 Dir  Catriona Kerridge

Lend Me A Tenor                                             Production Design

2015                                                                                                                   Pleasance Theatre.                                                              Dir Laura Checkley

Blind Eye                                                             Production Design

2014                                                                                                                   Theatre 503.                                                                               Dir Bennet Catty

KACTA                                                                  Costume Design

2014                                                                                                                    Music Video.                                                                            Dir. Mikhail Segal

Vesting Day                                                        Production Design

2014                                                                                                                   Southwark Playhouse.                                                        Dir.  Tommo Fowler

Chicken Shop                                                     Production Design                                          

2014                                                                                                                   Park Theatre.                                                                            Dir Jemma Gross

Sommer 14                                                         Production Design                                          

2014                                                                                                                   Finborough Theatre.                                                                Dir Chris Loscher

Crystal Springs                                                  Production Design                                          

2014                                                                                                                   Park Theatre.                                                                            Dir Jemma Gross

The Midnight Hour/En Vogue                    Costume Design              

2014                                                                                                                   Seaborne Quest Cruises.                                                         Dir  Lisa Cotterill

Gypsy                                                                    Costume Design.                                                             

2014                                                                                                                   Theatre on the Hill.                                                                 Dir  Jemma Gross

The Hard Man                                                   Production Design.

2014                                                                                                                    Finborough Theatre.                                                               Dir Mark Dominy

The Visitor                                                          Costume Design                                              

2014                                                                                                                    Park Theatre.                                                                          Dir  Jemma Gross

The Peacock & The Nightingale.               Production Design          

2014                                                                                                                   Tristan Bates Theatre.                                                            Dir  Jemma Gross

X FACTOR series 10                                         Costume Design/Maker                               

2013                                                                                                                   Freemantle/Syco.

Art Pop/Lady Gaga                                        Stylist/Costume Maker                                

2013                                                                                                                  Video/Promotional material and Public Appearances.

Twelfth Night                                                    Costume Design                                                              

2013                                                                                                                  Rose Theatre Bankside.                                                             Dir  Sean Turner

A Midsummer Night’s Dream                     Costume Design                              

2013                                                                                                                   Shadwell Community Project.                                              Dir  Mark Duncan

Worbey & Farrell:Deviations.                       Production Design & Management    

2013                                                                                                                    International Tour.                                                            Dir  Geoffrey Durham

White’s Lies                                                       Production Design                                                          

2013                                                                                                                    Assembly Rooms.                                                                    Dir  Mark Pollard

Madama Butterfly                                           Costume Design & Supervision

2013                                                                                                                    Co-Opera-Co. Hackney Empire.                                          Dir  Jacapo Spirei

To Freedom’s Cause                                       Production Design.                                        

2013                                                                                                                   Uk Tour.                                                                                    Dir  Jemma Gross.

Miss Julie                                                            Production Design                                                          

2013                                                                                Strindberg’s intima Theatre Stockholm & New Wolsey Ipswich.                      Dir. Denis Noonan

1000 Miles of History                                     Production Design                                          

2013                                                                                                                  Bussey Building.                                                                        Dir. Harold Finley

The Beggars Opera                                          Production Design                                          

2013                                                                                                                  Waterman's Arts Theatre.                                                     Dir.  Mhairi Greallis

Olga's Room                                                      Production Design                                                          

2013                                                                                                                   Arcola Theatre.                                                                        Dir. Samuel Miller

Twelfth Night.                                                   Production Design                                                          

2012                                                                                                                   Hoxton Hall.                                                                              Dir. Jemma Gross

Olga's Room by Dea Loher                           Production Design.                        

2012                                                                                                                   Abbaye de Neumunster, Luxembourg.                              Dir. Samuel Miller

Portrait of a Young Man                                 Production Design

2012                                                                                                                   Victoria & Albert Museum.                                                   Dir.  Chris Loscher

Quills                                                                    Set Design                                                                         

2012                                                                                                                   Second Skin Theatre.                                                          Dir. Andy McQuade

The Little Mermaid                                         Production Design                                          

2012                                                                                                                  UAE Tour, Dubai.                                                                        Dir  Lori Dorman

Calendar Girls                                                   Production Design                                          

2012                                                                                                                  Leicester Little Theatre & Tour                                          Dir. Ruth Cheetham

Kissing Sid James                                             Production Design                                          

2012                                                                                                                   Jermyn Street Theatre.                                                         Dir. Jason Lawson

Rainbow                                                              Production Design.                                                        

2012                                                                                                                   Edinburgh Festival.                                                                 Dir. Emily Jenkins

Worbey&Farrell Well Strung.                      Production Design/Manager     

2012                                                                                                                   UK Tour.                                                                              Dir. Geoffrey Durham.

Count Oederland                                             Production Design                                          

2012                                                                                                                   Arcola Theatre                                                                        Dir.  Chris Loscher

Mervyn Peake’s Noah’s Ark                          Production Design                                          

2011                                                                                                                   Blue Elephant Theatre                                                           Dir. Mahiri Greallis

CV

Count Oederland                                             Production Design                                          

2011                                                                                                                   White Bear Theatre.                                                               Dir.  Chris Loscher

Piaf                                                                        Production Design                                                                          

2011                                                                                                                  Rose & Crown Walthamstow.                                       Dir. Dawn Kalani Cowle

The Drowsy Chaperone                                 Set Design                                         

2011                                                                                                                   The American School London.                                                Dir. Buck Herron

Worbey & Farrell: Well Strung                   Production Design          

2011                                                                                                                    Underbelly & World Tour.                                                    Dir.  Cal McCrystal

Girlfriends                                                          Set Design                                                                         

2011                                                                                                                   Rose & Crown Walthamstow.                               Dir.  Lydia Milman-Schmidt

Mojo Mickybo                                                   Production Design                                          

2011                                                                                                                   Old Red Lion.                                                                           Dir.  Emily Jenkins

Holding Hands at Passchendaele              Production Design          

2011                                                                                                                   White Bear Theatre.                                                               Dir.  Chris Loscher

I Never Get Dressed till After Dark           Production Design

2011                                                                                                                   Cock Tavern.                                                                 Dir. Hamish Macdougall

Move On Up                                                      Costume Design                                                              

2011                                                                                                                   TV Pilot.  Media sans Frontiere.                                   Dir.  Michael Kingsbury

Black Chiffon                                                     Production Design                                          

2011                                                                                                                   White Bear.                                                                             Dir.  Andy Brunskill

Quality Street                                                    Costume Design                                              

2010                                                                                                                   Finborough Theatre.                                                                  Dir. Louise Hill   

Anansi.                                                                 Production Design                                                          

2010                                                                                                                   Southwark Playhouse.                                                          Dir.  Lisa Cagnacci

More Light.                                                         Production Design                                          

2010                                                                                                                   Rose Theatre Bankside.                                                          Dir.  Chris Hislop.

Rasputin                                                              Production Design          

2010                                                                           British Museum/BBC Radio 4: History of the world in 100 objects.                  Dir.  Andy McQuade

Out Of The Sun.                                                Production Design                                          

2010                                                                                                                   Hen & Chickens Theatre.                                                        Dir.  Marc Pollard

Mysterious Skin                                               Production Design          

2010                                                                                                                 Gilded Balloon/Dublin Gay Festival/Drill Hall.                   Dir.  Peter Darney

The Stanhope Sisters                                     Production Design                          

2010                                                                                                                  Theatre Royal Bath.                                                              Dir.  Oscar Toeman

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